Budapest -pitkä viikonloppu pienellä budjetilla

Päätimme kolmen ystäväni kanssa varata pitkän viikonlopun jostakin Euroopan kaupungista, kriteereinä kaikille neljälle sopiva aika, lentoyhteys Oulusta ilman ajanhukkaa, mukava sää ja hinta lentoineen ja yöpymisineen alle neljäsataa. Homma vaati tottuneeltakin omatoimimatkaajalta aika lailla naputtelua, mutta kun täydelliset lennot Budapestiin löytyivät, oli varma, että majoitus olisi se helpoin pala.

Napsautin auki Trivagon ja rajasin alueeksi keskustan, budjetin mukaisen hinnan, ja valitsin vain parhaat arvostelut saaneet hotellit. Jäljelle jäi muutama vaihtoehto, joista valitsimme sijainniltaan parhaan, ja jolla sattui olemaan vielä hyvä tarjous. Sijainti on kaupunkimatkoilla tärkeä, koska jos hotelli on kauempana, edestakaisin kulkemiseen kuluu turhaan aikaa.

Oulun jengi starttasi kotoaan aamuvarhaisella, minä hyppäsin mukaan Helsingistä, ja Budapestissä olimme jo ennen puoltapäivää. Lentokentältä pääsee edullisimmin ja oikeasti myös näppärimmin kaupunkiin julkisilla. Me varasimme kyydin hotellin kautta ja se oli virhe. Kentällä oli kyllä joku vastassa kuten pitikin, mutta hän vain ilmoitti että pitää odottaa ainakin puoli tuntia. Sen jälkeen saimme itse etsiä hänet uudelleen ja lähdimme sekalaisen ryhmän kanssa vaeltamaan parkkipaikalle jäätävään tuuleen. Erilaisia ja erikuntoisia autoja tuli ja meni, mutta mikään ei ollut meille. Viimein koliseva henkilöauto osoitettiin meille ja matka halki ruuhkaisen kaupungin muutenkin tunkkaiseen autoon tunkevassa vahvassa pakokaasussa alkoi. Kuljettaja ei ehtinyt viedä meitä hotelliin saakka, vaan jätti aika lähelle ja käski hypätä vauhdilla ulos. Vau. Ota siis taksi ennalta varaamatta, tai kulje julkisilla.

Hotellimme oli onneksi sitä mitä pitikin. La Prima Fashion Hotel sijaitsee loistavalla paikalla aivan keskustassa, parin korttelin päässä Tonavan rannalta. Hotelli on siisti ja mukava, ja henkilökunta todella ystävällistä. Saimme kaksi huonetta, joilla oli yhteinen eteinen, joten voimme pitää huoneiden ovat auki ja viettää aikaa kaikki yhdessä, mutta omassa rauhassa. Aamiainen hotellissa oli varsin runsas ja hyvä, vaikka kuohuviinin bongasimme vasta viimeisenä aamuna.

Ostimme julkisen liikenteen liput kolmeksi päiväksi. Lippuja saa suurempien metroasemien lipputoimistoista ja se maksoi 4150 forinttia eli reilut 10 euroa. Budapestin raitiovaunuista osa on huippumoderneja ja osa hauskoja museovaunuja, varsinkin linjalla kaksi, joka kulkee Tonavan rantaa upean Unescon maailmanperintökohteeksi valitun maiseman halki. Samalla lipulla olisi päässyt myös lentokentältä kaupunkiin, ja takaisin menimmekin ensin metrolla ensin kolmoslinjan pääteasemalle Kőbánya-Kispest ja sieltä bussilla 200E suoraan terminaalin eteen. Matka kestää kauemmin kuin taksilla, mutta varsinkin bussimatkalla pääsee näkemään töistä ja koulusta palaavia ihmisiä ja turistialueista poikkeavaa tavallista elämää. Julkisen liikenteen lipulla pääsee myös jokilaivaan, joten jos haluaa risteillä Tonavalla edullisesti, kannattaa ostaa eväät kaupasta ja hypätä kaupungin laivalinjan kyytiin. Julkisen liikenteen lippu ei oli voimassa laivalla sunnuntaisin.

 

Syöminen Budapestissä ei ole kovin kallista, mutta kävelykatu Vaci Utcan ravintolat ovat niistä kalleimmat, eivätkä välttämättä laadukkaimmat. Hyviä ravintoloita löytää sivukaduilta ja esimerkiksi Trip Advisorin vinkeistä. Vaikka emme olleet kaupungissa vilkkaimpana sesonkina, oli lauantai-iltana moni ravintola täynnä, joten pöytävarausta kannattaa harkita.

Sää ei meitä tällä kertaa suosinut, vaan viikonloppu oli Unkarin kylmin sataan vuoteen. Monissa paikoissa oli satanut lunta ja huhtikuinen vehreys tuntui oudolta, kun mittari kipusi hädin tuskin kymmeneen asteeseen ja jäätävä tuuli kalisutti hampaita. Yhden päivän vietimmekin lähes kokonaan valtavassa WestEnd -kauppakeskuksessa. Kauppoja on valtavasti ja tottuneinkin shoppaaja kaipaa välillä pientä taukoa. Shoppailijan paratiisi on myös kävelykatu Vaci Utca, jonka varrelta löytyvät suurimmat kaupat.

 

Budapestin parhaat näköalat avautuvat Gellért-vuorelta, jonne voi joko kiivetä tai ajaa bussilla. Julkisen liikenteen pikkubussi ajaa lähes ylös saakka. Reitit ja aikataulut ovat kaikilla pysäkeillä, mutta myös netissä, joten julkisilla seikkaileminen ei ollut hankalaa. Tosin matkaseurani suhtautui välillä ohjeisiini epäillen: ”Jos tämä kääntyy joen yli, ollaan aivan väärässä suunnassa”, ei ilmeisesti ole sopiva ilmaisu matkaoppaalle, mutta sopii omaan reissutyyliini. Ei haittaa jos välillä eksyy, koska sillä tavalla löytää aina jotain uutta ja hienoa.

Yöelämään emme juurikaan perehtyneet, mutta viini ja olut on halpaa ja alkoholia myydään joka kioskissa. Budapest on varmasti loistava bilekaupunki, mutta sopii hyvin myös rauhallisempaa irtiottoa kaipaavalle. Oluen ystävät pitivät paikallisia oluita hyvinä ja moni unkarilainen viini on aivan loistava. Nämä ovat myös ravintoloissa huomattavasti tuontijuomia edullisempia.