Gard Sveen: Raskaat varjot

Eletään vuotta 2003. Vanha vastarintaliikkeen sankari ja valtaa käsisään pidellyt Karl Oskar Krogh löydetään kotoaan raa’asti murhattuna. Samaan aikaan on löytynyt kahden aikuisen ja lapsen toisen maailmansodan aikaan metsään haudatut ruumiit. Tapahtumia alkaa selvittää rikostutkija Tommy Bergmann, jonka oma elämä ei ole sujunut aivan poliisimiehelle sopivin tavoin.

Kirjan toinen aikajana kulkee toisen maailmansodan vuosina. Saksalaiset olivat miehittäneet Norjan ja nuori ja kaunis Agnes Geller värväytyy vastarintaliikkeen agentiksi. Hän avaa ulkonäöllään monia ovia ja elää sen vuoksi jatkuvassa kuolemanpelossa syanidikapseli käsilaukussaan.

Sotaromaani ja dekkari samassa paketissa voisi olla sekava ja synkkä, mutta tämä on raikas, itkettävä ja koukuttavan jännittävä. Kun suuri osa osallisista on kuollut on jo vuosia sitten, ei Tommy Bergmannin tehtävä ole helppo. Lukijaa viedään kohti totuutta arvaamattomia teitä, eikä viimeistä ratkaisua ehkä edes olisi halunnut tietää.

Gard Sveenin esikoisteos Raskaat varjot sai parhaalle pohjoismaiselle rikosromaanille myönnettävän Lasiavain-palkinnon vuonna 2014.

Gard Sveen: Raskaat Varjot 2015 Bazar

ostin e-kirjan

Karkaa Alaskaan

Alaskassa asuvan Eowyn Iveyn esikoisteos Lumilapsi nousi Pulizer-ehdokkaaksi ismestyessään 2013. Ostin kirjan lukemisen puutteessa Elisa Kirjan alesta ja tartuin siihen odottamassa juuri mitään Kirja on kolmisen vuotta sitten aiheuttanut pientä kohua, mutta mennyt minulta kokonaan ohi.

Mabel ja Jack lähestyvät viittäkymmentä, mutta päättävät lähteä uudisraivaajiksi Alaskaan. 1920-luvun Alaska on ankara ja vaatii rohkeutta ja valtavasti työtä, jotta siellä selviäisi. Kirjan mukaan Alaska on hukattuja miehiä ja rumia naisia varten. Mabel ja Jack elävät pienessä mökissään lähellä jokea. Jack raivaa peltoa, mutta työ käy toivottoman hitaasti ja nälkä vaanii hallaöissä. Mabelin tehtävä on laittaa ruokaa, hoitaa kotia ja odottaa miestään kotiin. Mutta Mabel menee joelle ja toivoo, ettei jää kestäisi.

Jää kestää ja kuolemalta kuin viime hetkellä karannut Mabel saa vähän elämästä kiinni. Hän ystävystyy naapurin Estherin kanssa ja tuon vahvan housuihin pujeutuvan naisen voimasta tarttuu häneenkin jotain. Ensilumen sataessa Mabel innostuu leikkimään ja pyytää Jackia rakentamaan kanssaan lumesta pienen tytön. Siitä tulisi ehkä juuri sellainen, kuin heidänkin pieni tyttönsä olisi voinut olla. Aamulla lumisade on lakannut ja lumityttö kadonnut. Vain pienet jäljet katoavat metsään.

Jää kestää ja kuolemalta kuin viime hetkellä karannut Mabel saa vähän elämästä kiinni. Hän ystävystyy naapurin Estherin kanssa ja tuon vahvan housuihin pujeutuvan naisen voimasta tarttuu häneenkin jotain. Ensilumen sataessa Mabel innostuu leikkimään ja pyytää Jackia rakentamaan kanssaan lumesta pienen tytön. Siitä tulisi ehkä juuri sellainen, kuin heidänkin pieni tyttönsä olisi voinut olla. Aamulla lumisade on lakannut ja lumityttö kadonnut. Vain pienet jäljet katoavat metsään. Jack ja Mabel uskovat vuorotellen näkevänsä kotinsa lähellä juoksentelevan pienen vaaleatukkaisen tytön, jolla on heidän lumityttönsä lapaset ja huivi, mutta näkevätkö he suuren hiljaisen pimeyden luomia harhoja. Kukaan ei tiedä mistään puuttuvan tyttöä, eikä häntä ole nähnyt kukaan muu.

Kun tyttö astuu osaksi Mabelin ja Jackin elämää, hän katoaa aina metsään ja häviää lumien sulaessa. Mabel alkaa uskoa tytön olevan sadun Lumilapsi, joka sulaa lämpimässä. Esther pelkää Mabelin menettäneen järkensä, mutta Jackin kanssa he elävät onnellisina salaisen lapsen käyntejä odottaen. Ja kun kesä on ohi, tyttö palaa.

Kirja on lumoava kuvaus Alaskan julmasta luonnosta ja maasta vuorten raastaman taivaan alla. Mabelin pehmeys ja heikkous hajoaa pakkasiin ja Jack ei enää pelkää vaimonsa hajoavan pienimmästäkin kolhusta. He oppivat kymmenen vuoden hiljaisuuden jälkeen puhumaan menettämästään lapsesta, ja kiinnittyvät toisiinsa lämpimämmin kuin ennen.

Mutta Mabelin kuulemissa saduissa Lumilapsen kohtalo on aina synkkä. Miten käy heidän lumilapsensa Fainan?

Kirjaan voi karata kevään kylmää harmautta ja nauttia Alaskan ihmeellisistä oloista.

 

Cecelia Ahern: Valintojen vuosi

Irlantilainen Cecelia Ahern on kirjailija, jonka kirjoihin olen tarttunut yleensä silloin, kun kaipaan lepoa ja rentoutumista. Osa on ollut aivan erinomaisia, osa aika keskinkertaisia, mutta tämä viime vuonna ilmestynyt Valintojen vuosi on kaikista huonoin. Ahernin nerokkuus loistaa poissaolollaan, mutta koska Ahern on taitava, ei tämäkään kirja ole huono. Ensimmäiseksi Aherniksi suosittelen kuitenkin jtakin muuta, vaikka klassikkoa PS. Rakastan sinua.

Päähenkilö Jasmine irtisanotaan työtään ja hän joutuu vuodeksi vapaalle, jotta kilpailijat eivät heti palkkaisi häntä. Työmyyrälle tilanne on painajainen, eikä naapurin alkoholisoitunut radiojuontaja yöllisine perheriitoineen helpota tilannetta.

Jasminen perhe yrittää auttaa häntä, kukin omalla tavallaan, mutta itsenäinen ja itsepäinen nainen ei apua tahdo. Hänen tehtävänsä on huolehtia kehitysvammaisesta pikkusiskosta, ei toisinpäin. Isä ja hänen uusi perheensä ei ymmärrä siskoksia, ainakaan Jasminen mielestä.

Työtilanne tuo Jasminen elämään myös uuden ihmisen.

Parasta kirjassa on sisko Heather, jonka rooli kannattelee notkahtelevaa juonta. Jasmine itse on niin epävakaa ja epäjohdonmukainen, että on lähinnä ärsyttävä.

Sopii kevyeksi lomalukemiseksi.

Cecelia Ahern: Valintojen vuosi. Gummerus 2016.

 

Julian Fellowes: Belgravia

Belgravian lukijoissa on kaksi joukkoa: ne, jotka tarttuivat siihen kuten mihin tahansa kirjaan, ja ne, jotka tarvitsivat sitä hoitamaan Downton Abbeyn loppumisen aiheuttamaa kipua. Belgravian ilmestyessä olisin kuulunut jälkimmäiseen ryhmään, mutta koska kirja jäi silloin hankkimatta, ehdin parantua haavoistani ennen kirjan avaamista. Sen lukeminen tosin aiheutti sen, että minulla on pakottava tarve palata Downton Abbeyhin.

Belgravia alkaa Waterloon taistelua edeltävien päivien Brysselistä. Kaupunki on täynnä sotilaita, sotajoukkojen johtajia ja niitä huoltavia ja heidän perheitään. Kauppias James Trenchard on ahkera ja sinnikäs, ja onnistuu rikastumaan ja menestymään, mutta torikauppiaan poikana hän ei voi kuulua seurapiireihin vaikka sinne kiihkeästi tahtoisi. Tilaisuus koittaa, kun nuori aatelinen Edmund Brockenhurst rakastuu kauppiaan kauniiseen tyttäreen Sophiaan. Edmund järjestää koko perheelle kutsun tätinsä upeisiin tanssiaisiin, joissa nuoret rakastavaiset herättävät pahennusta, mutta se unohtuu, kun paraatipukuihinsa pukeutuneet sotilaat joutuvat kesken juhlien lähtemään taisteluun.

25 vuotta myöhemmin James Trenchard on menestyvät rakennuttaja Lontoossa, mutta tuo vuosien takainen ilta on jättänyt perheelle taakan, joka painaa heitä joka päivä.

Asiat alkavat selvitä ja edessä on monta yllätystä. Kirja vetää imuunsa niin, ettei sitä tahtoisi ollenkaan keskeyttää. Neljänsadan sivun matkalla pääsee tutustumaan niin Trenchardin kuin Brockenhurstinkin perheisiin ja heidän palveluskuntaansa vanhassa Lontoossa.

Viettelevä ja erinomaisen viihdyttävä Belgravia ei ehkä ole kirjallisuuden merkittävin tähti, mutta tarjoaa niin jännitystä kuin romantiikkaakin paremmin, kuin moni muu.

Paroni Julian Kitchener-Fellowes on muuten itsekin aatelinen ja tuntee sääty-yhteiskunnan kiemurat

Julian Fellowes: Belgravia, Otava 2016

Helmet -lukuhaasteen kohtaan 11: jonkun muun alan ammattilaisena tunnetun ihmisen kirjoittama kirja (käsikirjoittajahan on eri alalla, eikö?)

PS. Fellowesilla on tekeillä uusi tv-sarja The Gilded Age, jonka kuvausten on ollut tarkoitus alkaa loppuvuonna 2016. Sarja sijoittuu teollistumisen ajan Amerikkaan, jolloin uuden mantereen yläluokka loi omaisuuttaan valtavan kasvun keskellä.

 

Helmet-lukuhaaste 2017

Vuosi vaihtui ja lukuhaaste uusiutui. Viime vuoden haasteesta jäi kai viitisen kohtaa täyttämättä, kun mielestäni mikään lukemani kirja ei sopinut niihin. En lähtenyt väkisin etsimään sopivampia, hyvää luettavaa kun on jonossa muutenkin, joten tänä vuonna on tavoitteena löytää kirja joka kohtaan.

Lukuhaasteen tiedot löytyvät täältä ja osallistua voi kuka vain. FB:ssä on haasteen sivu, josta sain viime vuonna hyviä kirjavinkkejä.

Ensimmäinen kirja pääsee jo paikalleen! Loin lukuhaasteelle oman sivun ja sinne pääset tuolta ylempää. Tervetuloa seuraamaan miten haasteeni edistyy – ja josko tänä vuonna jokainen kohta täyttyy.

Oletko mukana?