Sevillan sokea mies

”Hän avasi pienen ulko-ovensa, joka oli upotettu järeään messinkiniittiseen puuporttiin, astui Calle Bailénille ja poistui ylisuuresta talostaan. Hän tiesi, että asunto oli liian suuri yksinasujalle ja liian suureellinen hänen asemassaan olevalle miehelle, mutta aina kun hän alkoi harkita sen myymistä, koko ajatus alkoi tuntua liian työläältä. Ensinnäkin hänen pitäisi täyttää isän testamentin vaatimus – tyhjentää ateljee ja polttaa kaikki. Polttaa koko roska viimeistä luonnosta myöten. Hän ei kyennyt siihen. Hän ei ollut tehnyt sitä. Hän ei ollut edes käynyt ateljeessa isän kuoleman jälkeen, ja siitä oli melkein kaksi vuotta.”

Sevillan murharyhmän ylikomisario Javier Falcón saa hiljaisen viikon alussa tutkittavakseen poikkeuksellisen jutun. Tunnettu ravintoloitsija löytyy sidottuna tuoliin ja itseaiheutetut kuolemaan johtavat vammat kertovat kauheasta taistelusta. Kun Falcón alkaa tutkia ravintoloitsija Jimenezin elämää, huomaa hän oman elämänsä traagisten käänteiden osuvan yhteen monen tapahtuman kanssa. Javier Falcón avaa ateljeen ja etsii isänsä päiväkirjat. Kun lisää ihmisiä murhataan, on aika selvittää murhien rinnalla oma elämänsä.

”19.3.1932, Dar Riffen, Marokko

Tänään minä täytän seitsemäntoista. Oscar on antanut minulle lahjaksi tämän tyhjän kirjan ja käskenyt minun täyttää sen. On kulunut melkein vuosi siitä, kun sattui se, mitä minä nimitän ”tapaukseksi”, ja olen alkanut epäillä, että jos en kirjoita asioita ylös sillä tavalla kuin ne muistan, unohdan millainen olen ollut ennen. Vaikka kymmenen kuukautta Legioonan koulutuksessa ja raa’assa kurissa on tehnyt minut epävarmaksi asian suhteen. Kasarmilla selviää parhaiten iltaan asti, kun on ajattelematta.”

Tartuin tähän kirjaan Espanjan lennolla loman alussa, koska oikea lukuympäristö saa kirjan elämään syvemmin. Ahmin sivuja toistensa jälkeen monta yötä, vaikka ristiriita mielenterveytensä kanssa kamppailevan poliisipäällikön, julmien murhien ja Välimeren auringon välillä oli jyrkkä.

Wilsonin dekkari on oikeastaan romaani, jossa on poliisi ja selvitettävä murha. Kirjassa on kaksi tarinaa. Javier Falcónin elämä ja nykyaika sekä hänen isänsä, taiteilija Francisco Falcónin päiväkirjojen kertoma elämäntarina. Mikään ei ole sitä miltä näyttää, eikä Javier Falcónin selviytyminen ole varmaa. Hän taistelee sekä omia demonejaan, että ovelaa murhaajaa vastaan.

Kirjan tarina on huikean monikerroksinen, ihmiset kaikessa epätäydellisyydessään kiinostavia ja kerronta niin elävää, että kuumuus polttaa ja aika katoaa.

Kirjailija Robert Wilson on sanonut, että Javier Falcón syntyi, koska häntä on häirinnyt se, etteivät kirjojen sankarit koskaan muutu. Seuraavaa osaa odotellessa…

Robert Wilsonin kirjoista on tehty TV-sarja Falcòn, jota ei ainakaan vielä ole valitettavasti nähty Suomessa.

Elämästä, kuolemasta ja aivokirurgiasta

Sain kustantajalta ennakkokappaleen

Henry Marsh (s. 1950) on englantilainen aivokirurgi, joka on tehnut merkittävän uran paitsi kotimaassaan, myös vapaaehtoisena Ukrainassa. BBC on tuottanut hänen työstään Ukrainassa dokumentin The English Surgeon. Marshin elämäkerta Elämästä, kuolemasta ja aivokirurgiasta ilmestyi Ulla Lempisen suomentamana keväällä. Kirja ilmestyi englanniksi vuonna 2014 ja on kerännyt kiitosta siitä lähtien.

Aivokirurgia, aivot tai kirurgia ylipäätään ei ole aihe, josta tietäisin mitään, mutta silti rakastuin tähän kirjaan. Tiedän mikä on verisuoni, hermo ja valtimo ja se riittää. Marsh kuljettaa tavallisen tallaajan mukanaan ihmisaivoihin, elämään ja kuolemaan ja tekee sen niin, että lukija tuntee ymmärtävänsä, mistä on kysymys.

Kuvakaappaus. Lukunäyte kokonaisuudessaan löytyy täältä.

Kirja koostuu luvuista, joissa on aina yksi muisto, yksi tarina ja ihminen uran varrelta. Ihmiset ovat merkittäviä, mutta suurempaa on Marshin pohdinta lääkäreiden vallasta ja vastuusta. Eettinen ajattelu kulkee läpi koko kirjan, ja ruoskii vimmalla rahan valtaa. Tässä kohteena on tietysti Brittien NHS, mutta ei ole epäilystäkään, etteikö Suomessa sairaaloiden henkilökunta joutuisi törmäämään työssään samanlaisiin älyttömyyksiin.

Kirjan kieli on keinuttavan pehmeää. Tuntuu, kuin makaisi englantilaisen puutarhan varjoissa mehiläisten suristessa kuuntelemassa viisaan miehen tarinoita teekuppi vierellä. Rankasta aiheesta ja mahdollisesti pahaa tekevistä leikkauskuvauksista huolimatta sielua hellivä teos, joka pakottaa jokaisen lukijan rakastamaan omia toimivia aivojaan.

 

Henry Marsh: Elämästä, kuolemasta ja aivokirurgiasta. S&S 2017

Kirjaa myy esim. AdLibris

Gard Sveen: Raskaat varjot

Eletään vuotta 2003. Vanha vastarintaliikkeen sankari ja valtaa käsisään pidellyt Karl Oskar Krogh löydetään kotoaan raa’asti murhattuna. Samaan aikaan on löytynyt kahden aikuisen ja lapsen toisen maailmansodan aikaan metsään haudatut ruumiit. Tapahtumia alkaa selvittää rikostutkija Tommy Bergmann, jonka oma elämä ei ole sujunut aivan poliisimiehelle sopivin tavoin.

Kirjan toinen aikajana kulkee toisen maailmansodan vuosina. Saksalaiset olivat miehittäneet Norjan ja nuori ja kaunis Agnes Geller värväytyy vastarintaliikkeen agentiksi. Hän avaa ulkonäöllään monia ovia ja elää sen vuoksi jatkuvassa kuolemanpelossa syanidikapseli käsilaukussaan.

Sotaromaani ja dekkari samassa paketissa voisi olla sekava ja synkkä, mutta tämä on raikas, itkettävä ja koukuttavan jännittävä. Kun suuri osa osallisista on kuollut on jo vuosia sitten, ei Tommy Bergmannin tehtävä ole helppo. Lukijaa viedään kohti totuutta arvaamattomia teitä, eikä viimeistä ratkaisua ehkä edes olisi halunnut tietää.

Gard Sveenin esikoisteos Raskaat varjot sai parhaalle pohjoismaiselle rikosromaanille myönnettävän Lasiavain-palkinnon vuonna 2014.

Gard Sveen: Raskaat Varjot 2015 Bazar

ostin e-kirjan

Karkaa Alaskaan

Alaskassa asuvan Eowyn Iveyn esikoisteos Lumilapsi nousi Pulizer-ehdokkaaksi ismestyessään 2013. Ostin kirjan lukemisen puutteessa Elisa Kirjan alesta ja tartuin siihen odottamassa juuri mitään Kirja on kolmisen vuotta sitten aiheuttanut pientä kohua, mutta mennyt minulta kokonaan ohi.

Mabel ja Jack lähestyvät viittäkymmentä, mutta päättävät lähteä uudisraivaajiksi Alaskaan. 1920-luvun Alaska on ankara ja vaatii rohkeutta ja valtavasti työtä, jotta siellä selviäisi. Kirjan mukaan Alaska on hukattuja miehiä ja rumia naisia varten. Mabel ja Jack elävät pienessä mökissään lähellä jokea. Jack raivaa peltoa, mutta työ käy toivottoman hitaasti ja nälkä vaanii hallaöissä. Mabelin tehtävä on laittaa ruokaa, hoitaa kotia ja odottaa miestään kotiin. Mutta Mabel menee joelle ja toivoo, ettei jää kestäisi.

Jää kestää ja kuolemalta kuin viime hetkellä karannut Mabel saa vähän elämästä kiinni. Hän ystävystyy naapurin Estherin kanssa ja tuon vahvan housuihin pujeutuvan naisen voimasta tarttuu häneenkin jotain. Ensilumen sataessa Mabel innostuu leikkimään ja pyytää Jackia rakentamaan kanssaan lumesta pienen tytön. Siitä tulisi ehkä juuri sellainen, kuin heidänkin pieni tyttönsä olisi voinut olla. Aamulla lumisade on lakannut ja lumityttö kadonnut. Vain pienet jäljet katoavat metsään.

Jää kestää ja kuolemalta kuin viime hetkellä karannut Mabel saa vähän elämästä kiinni. Hän ystävystyy naapurin Estherin kanssa ja tuon vahvan housuihin pujeutuvan naisen voimasta tarttuu häneenkin jotain. Ensilumen sataessa Mabel innostuu leikkimään ja pyytää Jackia rakentamaan kanssaan lumesta pienen tytön. Siitä tulisi ehkä juuri sellainen, kuin heidänkin pieni tyttönsä olisi voinut olla. Aamulla lumisade on lakannut ja lumityttö kadonnut. Vain pienet jäljet katoavat metsään. Jack ja Mabel uskovat vuorotellen näkevänsä kotinsa lähellä juoksentelevan pienen vaaleatukkaisen tytön, jolla on heidän lumityttönsä lapaset ja huivi, mutta näkevätkö he suuren hiljaisen pimeyden luomia harhoja. Kukaan ei tiedä mistään puuttuvan tyttöä, eikä häntä ole nähnyt kukaan muu.

Kun tyttö astuu osaksi Mabelin ja Jackin elämää, hän katoaa aina metsään ja häviää lumien sulaessa. Mabel alkaa uskoa tytön olevan sadun Lumilapsi, joka sulaa lämpimässä. Esther pelkää Mabelin menettäneen järkensä, mutta Jackin kanssa he elävät onnellisina salaisen lapsen käyntejä odottaen. Ja kun kesä on ohi, tyttö palaa.

Kirja on lumoava kuvaus Alaskan julmasta luonnosta ja maasta vuorten raastaman taivaan alla. Mabelin pehmeys ja heikkous hajoaa pakkasiin ja Jack ei enää pelkää vaimonsa hajoavan pienimmästäkin kolhusta. He oppivat kymmenen vuoden hiljaisuuden jälkeen puhumaan menettämästään lapsesta, ja kiinnittyvät toisiinsa lämpimämmin kuin ennen.

Mutta Mabelin kuulemissa saduissa Lumilapsen kohtalo on aina synkkä. Miten käy heidän lumilapsensa Fainan?

Kirjaan voi karata kevään kylmää harmautta ja nauttia Alaskan ihmeellisistä oloista.

 

Cecelia Ahern: Valintojen vuosi

Irlantilainen Cecelia Ahern on kirjailija, jonka kirjoihin olen tarttunut yleensä silloin, kun kaipaan lepoa ja rentoutumista. Osa on ollut aivan erinomaisia, osa aika keskinkertaisia, mutta tämä viime vuonna ilmestynyt Valintojen vuosi on kaikista huonoin. Ahernin nerokkuus loistaa poissaolollaan, mutta koska Ahern on taitava, ei tämäkään kirja ole huono. Ensimmäiseksi Aherniksi suosittelen kuitenkin jtakin muuta, vaikka klassikkoa PS. Rakastan sinua.

Päähenkilö Jasmine irtisanotaan työtään ja hän joutuu vuodeksi vapaalle, jotta kilpailijat eivät heti palkkaisi häntä. Työmyyrälle tilanne on painajainen, eikä naapurin alkoholisoitunut radiojuontaja yöllisine perheriitoineen helpota tilannetta.

Jasminen perhe yrittää auttaa häntä, kukin omalla tavallaan, mutta itsenäinen ja itsepäinen nainen ei apua tahdo. Hänen tehtävänsä on huolehtia kehitysvammaisesta pikkusiskosta, ei toisinpäin. Isä ja hänen uusi perheensä ei ymmärrä siskoksia, ainakaan Jasminen mielestä.

Työtilanne tuo Jasminen elämään myös uuden ihmisen.

Parasta kirjassa on sisko Heather, jonka rooli kannattelee notkahtelevaa juonta. Jasmine itse on niin epävakaa ja epäjohdonmukainen, että on lähinnä ärsyttävä.

Sopii kevyeksi lomalukemiseksi.

Cecelia Ahern: Valintojen vuosi. Gummerus 2016.